Image default

Hétezer bálna halhatott éhen az elmúlt években a Csendes-óceán északi részén

Hétezer bálna halhatott éhen az elmúlt években a Csendes-óceán északi részén.

Egy új tanulmány alapján tíz év alatt mintegy 7000 hosszúszárnyú bálna pusztulhatott éhen a Csendes-óceán északi részén a tengeri hőhullám katasztrofális hatásai miatt – írja a Live Science. A kutatók 20 évnyi adatot elemezve megállapították, hogy a régió populációjának 20 százalékos csökkenése egybeesett egy olyan óceáni hőhullámmal, amely világszerte számtalan tengeri madárfajt tömegesen pusztított – közölte a 24.hu. 

A 20. századra a hosszúszárnyú bálnák egyedszáma drasztikusan lecsökkent. A kereskedelmi célú halászat 1976-os beszüntetésekor a Csendes-óceán északi részén már csak mintegy 1200-1600 példány élt. Ezt követően a populáció gyarapodásnak indult.

A mesterséges intelligenciával elemezték az adatokat

A szakértők egy olyan adatbázist elemeztek mesterséges intelligenciával, amelyben kutatók és laikusok által készült fotók szerepelnek bálnák farkáról. A rendszer több mint 30 ezer példányt azonosított, az eredményekből pedig a csapat következtetni tudott az egyedszám változásaira az elmúlt 20 évben.

2002 és 2012 pozitív fellendülést tapasztaltak, évente átlagosan 5,9 százalékkal nőtt a populáció.

2012 és 2021 között azonban csökkenés jelentkezett, ezen időszakban mintegy 33 ezerről 26 ezerre esett vissza az egyedszám.

Ez a folyamat egybeesett egy, a Csendes-óceánban kialakult, az éghajlatváltozással összefüggésbe hozható meleg vízfolt felbukkanásával. 2013-ban, amikor a foltot először észlelték, az óceán hőmérséklete 2,2-5,6 Celsius-fokkal volt magasabb az átlagnál. A meleg régió végül 4 millió négyzetkilométeresre nőtt, és Mexikótól Alaszkáig terjedt – írják.

A hőhullám 3 évig tartott, mérgező algavirágzást, a halfajok elterjedésének megváltozását, a kereskedelmi halászat bezuhanását és a tengeri élővilág pusztulását okozva. A Csendes-óceán északkeleti részén csak 2016 végén tértek vissza a hűvösebb körülmények.

Ted Cheeseman, a Happywhale társalapítója és igazgatója, a tanulmány egyik szerzője szerint a melegebb vizek kevésbé termékenyek, kevesebb tápanyag áll bennük rendelkezésre. A tengeri hőhullámok elpusztítják a tápláléklánc alján lévő organizmusokat, ami dominóhatást idéz elő, jelen esetben végül bálnák ezrei pusztultak éhen – magyarázta a 24.hu.

Mivel a klímaváltozás miatt az óceánok hőmérséklete egyre nő, a populáció stabilitásával kapcsolatos aggodalmak tovább erősödnek. „A mai szélsőséges állapot 20 éven belül normálissá válhat. Ha ez megtörténik, a jövő hőhulláma valóban élhetetlen óceánokat jelenthet” – nyilatkozta Cheeseman.

(Forrás: 24.hu, borítókép: Getty Images)

Magyar Állatvédelem

KAPCSOLÓDÓ

Izland befejezi a bálnavadászatot!

Erik

Az antarktiszi uszonyos bálnák visszatértek a kihalás széléről

Viki

Kiderült a legnagyobb titok a bálnákról

Eszti_mav